Undici Ferrari al via della 24 Ore di Le Mans
WEC

Undici Ferrari al via della 24 Ore di Le Mans

Maranello | 5 giugno 2019

È iniziato il conto alla rovescia per l’attesissima edizione numero 87 della 24 Ore di Le Mans, gara che chiude la Super Season 2018-2019 del campionato FIA World Endurance Championship (WEC). Tra dieci giorni, sul circuito de La Sarthe, sessantadue vetture si contenderanno il successo finale nelle rispettive classi e, tra queste, undici porteranno i colori del Cavallino Rampante.

LM GTE Pro. Nella classe LM GTE Pro, riservata ai soli piloti professionisti, saranno tre le 488 GTE al via, schierate dai team AF Corse e Risi Competizione. Sulla numero 51, i campioni in carica Alessandro Pier Guidi e James Calado saranno affiancati da Daniel Serra, con cui hanno già disputato la 24 Ore valida come seconda prova della stagione e la 1000 Miglia di Sebring, mentre sulla numero 71 all’equipaggio formato da Davide Rigon e Sam Bird si aggiungerà lo spagnolo Miguel Molina. Oltre a queste due vetture, abitualmente impegnate nel FIA WEC, scenderà in pista anche la numero 89 di Risi Competizione con Pipo Derani, Oliver Jarvis e Jules Gounon.

LM GTE Pro-Am. In questa classe, le 488 GTE che affronteranno i 13.626 metri del leggendario circuito francese saranno otto. Il team Spirit of Race, con Giancarlo Fisichella, Thomas Flohr e Francesco Castellacci, cercherà di sfruttare il punteggio doppio garantito dalla corsa per colmare i 23 punti di ritardo dai leader della classe Pro-Am. Invariati anche gli equipaggi di Clearwater Racing e MR Racing rispetto a quelli schierati nei precedenti appuntamenti del FIA WEC: per il team di Singapore, Luis Perez Companc, Matthew Griffin e Matteo Cressoni, per quello giapponese, Motoaki Ishikawa, Olivier Beretta ed Eddie Cheever III. Debutto alla 24 Ore di Le Mans per il team giapponese Car Guy Racing, vincitore della Asian Le Mans Series, che affiancherà ai suoi piloti abituali, Kei Cozzolino e Takeshi Kimura, il francese Côme Ledogar. Occhi puntati sulla 488 GTE del team WeatherTech Racing, la più veloce nella sessione di test che precede la gara, con il britannico Robert Smith al fianco del consolidato duo formato da Cooper MacNeil e Toni Vilander. Distinguibile per una livrea inedita che rappresenta un omaggio a questa corsa leggendaria, la vettura del team JMW Motorsport sarà affidata a Jeffrey Segal, Rodrigo Baptista e Wei Lu. Nuovo schema cromatico anche per le due Ferrari che scenderanno in pista con per il team Kessel Racing. La numero 60 potrà contare sull’equipaggio protagonista nella European Le Mans Series composto da Claudio Schiavoni, Sergio Pianezzola e Andrea Piccini, mentre la numero 83 propone un equipaggio tutto femminile con Manuela Gostner, Rahel Frey e Michelle Gatting, già sul podio nella gara di esordio della serie ELMS, chiamate a scrivere un nuovo capitolo nella storia che lega le donne alla classica francese. La prima e unica volta in cui un equipaggio femminile aveva disputato la 24 Ore al volante di una Ferrari risale al 1951 quando Betty Haig e Yvonne Simon tagliarono il traguardo in quindicesima posizione su una Ferrari 166 MM Berlinetta.

Anniversario. A settant’anni dalla prima vittoria conquistata da Ferrari sul tracciato di Le Mans, nel 1949, la Casa di Maranello ha deciso di celebrare questa ricorrenza con uno speciale logo, visibile sul tetto delle due 488 GTE di AF Corse. Una vittoria che passò alla storia anche perché Luigi Chinetti, vincitore della gara, guidò la 166 MM per quasi la totalità della corsa sbaragliando gli avversari che disponevano di vetture di cilindrata doppia rispetto ai motori della Ferrari, lasciando il volante al proprietario della vettura e suo compagno, Lord Selsdon al secolo Peter Mitchell-Thomson, solo per poco tempo, in un momento particolarmente tranquillo della competizione.

Verso la gara. La settimana della 24 Ore di Le Mans si aprirà domenica 9 giugno con le verifiche tecniche e la cosiddetta cerimonia del “pesage” a Place de la République. Da mercoledì 12, a partire dalle ore 16:00 inizieranno a scendere in pista le vetture per le prove libere e la prima sessione di qualifica, cui seguiranno giovedì la seconda e la terza sessione. Come da tradizione, il venerdì i motori resteranno spenti, ma sarà grande festa in città con la parata nelle vie del centro città. Sabato 15 giugno, alle 15 prenderà il via la gara di 24 Ore.